A Challenging Word…

The venerable Maxim the Confessor says: “Should we not tremble, hearing how God the Father, without judging anyone Himself, ‘hath committed all judgment unto the Son’ (John 5:22)? And the Son, our Lord Jesus Christ, says to us: ‘Judge not, and ye shall not be judged’ (Luke 6:37). Similarly Apostle Paul says: ‘Therefore judge nothing before the time, until the Lord comes’ (1 Cor. 4:5), and again: ‘for wherein thou judgest another, thou condemnest thyself’ (Rom. 2:1). I tell you, it is so: for men, having ceased to weep over their own sins, have taken the judgment out of the hands of the Son, and judge and condemn each other as though they themselves were sinless! Truly this frightens the heavens and makes the earth tremble.”

Centuries  pass,  yet  men  still  stand  before  this  unassailable  wall  of  condemnation  and  are  unable  to  overcome  it.    Adam,  justifying  himself  in  paradise  before  God,  condemned   Eve;    Cain,  having  condemned  his  brother  Abel  in  his  heart, killed  him;   the  sin  of  condemnation  led  the  Jews  to  kill  the  Messiah;   and  we,  modern  Cainites  and  Pharisees,  are  pushed   by  condemnation  to  a  daily  spiritual  execution  of  our  brothers.

Judgment  tortures  the  doers  of  it  themselves,  takes  away  their  peace  of  mind,  forces  them  to  continuously  monitor  the  actions  of  those  around  them,  and  poisons  their  souls  with  the  bitter  poison  of  suspicion.

An  elder  once  said:   “It  is  easy  to  step  unto  the   path  of  salvation:   you  must  only  firmly  decide  that  from   this  moment  you  will  no  longer  judge  anyone.”    We  can  understand  these  words  with  our  mind,  but  how  do  we  actually  accomplish  them?    For  this  we  must  understand  why  we  judge  others.    The  reason  lies  in  our  false  self-evaluation:   he  judges  others,  who  feels  that  he  has  a  right  to  judge,  who  places  himself  higher  than  others,  who  sees  himself  blameless  of  the  sins  of  which  he  accuses  others.    Whoever  is  not  aware  of  his  own  spiritual  corruption,  will  never  cease  to  judge  others.

But  we  are  all  tarnished  by  sin,  we  all  agonize over  our  corruption,  we  all  hope  for  deliverance  in  eternal  life,  we  all  have  need  of  Divine  aid.    Again  we  know  all  this  theoretically,  but  in  practice  it  is  painfully  difficult  to  refrain  from  judgment;   we  yearn  to  judge  others.    Why?    Because  judgment  has  become  a  passion  with  us  and,  like  all  vices,  it  gives  us  demonic  pleasure,  a  shiver  of  prideful  delight.    How  “delightful” to judge someone in the course of a friendly conversation, to laugh at another’s deficiencies… But do we not heed the warning of the Gospel that some day we will have to answer for every single word we utter, and that includes this false delight which is based on condemnation?

The  struggle  against  the  vice  of  judgment,  like  any  other  vice,  cannot  be  theoretical;   it  must  take  place  every  day,  every  minute,  throughout  one’s  entire  life;    it  must  be  based  on  forcing  oneself  to  be  attentive  to  all  one’s   words  and  thoughts.    In  other  words,  we  cannot  do  without  spiritual  labor.

But  of  what  should  this  spiritual  endeavor  consist   in  such  a  case?    In  monitoring  oneself  with  utmost  attention   throughout  all  the  various  circumstances  of  life.    Moreover,  we  will  soon  notice  that,  in  the  course  of  the  day,  occasions   for  judgment  surround  us  like  invisible  underwater  reefs  and  threaten  to  destroy  the  ship  of  our  soul.    However,  with  God’s  help,  we  will  gradually  learn  to  avoid  collision  with  these  underwater  reefs:   where  we  formerly  became  irritated  –  we  will  remain  calm;     where  we  became  angry  –  we  will  remain  silent;   where  we  tried  to  justify  ourselves  –  we  will remain  humble;   where  we  judged  others  –  we  will  pray  for  them  and  for  ourselves,  in  order  to  avoid  similar  sins.

Very  soon  we  will  notice  that  our  soul,  no  longer  burdened  by  judgment,  will  experience  genuine  spiritual  joy  and  lightness;    and  that  is  only  natural,  since  the  yoke of  the  sins  of  others  will  no  longer  oppress  us.

Just  as  judgment  attracts  other  vices:   anger,  quarreling,  enmity,  so  a  victory  over  condemnation  opens  the  way  to  other  virtues:   pure  prayer, tranquility,  a  true  evaluation  of  one’s  sins.    It  is  for  this  reason  that  demons do  their  best  to  ensnare  the  soul  into  the   nets  of  judgment,  and  to  hinder  its  liberation  from  this  vice.    In  turn  we,  too,  have  no  right  to  delay  our  struggle  with  judgment  for  the  same  reason,  but  must  immediately  begin  to  watch  ourselves  attentively.

“To  watch  oneself”  is  the  golden  rule  of  Christian  morality,  which  –  alas!  –  is  so  often  neglected  by  Christians.    How  much  effort  we  spend  on  external  activities  and  how  little  energy  we  save  for  the  task  of   monitoring    ourselves.    And  yet,  without  this  internal  endeavor,  nothing  external  will  ever  lead  us  to  salvation…

Saint  Seraphim  of  Sarov  said  that  the  goal  of  Christian  life  is  the  acquisition  of  the  Holy  Spirit.    And  to   attain  this  goal  we  must  step  onto  the  path  of  a  spiritual struggle  with  passions,  and  with  God’s  help,  overcome  them  one   by  one.    But  we  can  begin  the  battle  with  this  same  passion  for  judgment.

Let  us  remember  the  words  of  the  elder:   “It  is easy  to  step  unto  the   path  of  salvation:   you  must  only  firmly  decide  that  from  this  moment  you  will  no  longer  judge  anyone.”

(Reprinted  from  “Orthodox  Russia,”  No. 20,  2002)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s